Ictus: Conoce sus síntomas

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Cada año, el ictus afecta a más de unos 130.000 españoles y provoca discapacidad o fallecimiento a cerca de 80.000

Se creó el programa Código Ictus, que coordina los servicios de las urgencias extra hospitalarias, las unidades de ictus y el sistema sanitario en su conjunto, para reducir el tiempo de espera hasta que se inicia el tratamiento. Con ello se reduce el número de víctimas mortales y de secuelas y aumenta el número de personas que pueden recuperar su autonomía.

Es fundamental que quien llama al teléfono de emergencias describa todos los síntomas del ictus de la manera más precisa posible

Sin embargo, una de las claves de éxito es la detección temprana, que pasa por que los ciudadanos estén informados sobre cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad y sepan reconocer las señales de alarma.

La activación del protocolo empieza desde el mismo momento en que se avisa al número 112 de emergencias. Una ambulancia medicalizada acude al lugar del suceso donde se valora al paciente. Si cumple los criterios diagnósticos, se traslada a un hospital como Código Ictus, donde se le da la máxima prioridad. Con ello se pretende que, desde el inicio de los primeros síntomas hasta la llegada al hospital, no transcurran más de dos horas y que, tras las pruebas pertinentes, un neurólogo pueda instaurar el tratamiento correspondiente antes de tres horas. Para no retardar todo este protocolo, es fundamental que quien llama al teléfono de emergencias describa todos los síntomas de la manera más precisa que le sea posible.

Para poder actuar con rapidez es importante identificar los síntomas de un ictus.  Según la Sociedad Española de Neurología (SEN) son los siguientes:

  • Pérdida de fuerza en la cara, brazo y/o pierna de un lado del cuerpo.
  • Pérdida de visión parcial o total en uno o ambos ojos.
  • Alteración o pérdida de la sensibilidad, sensación de acorchamiento u hormigueo en la cara, brazo y/o pierna de un lado del cuerpo.
  • Alteración del habla, dificultad para expresarse y ser entendido.
  • Dolor de cabeza muy intenso, no habitual y sin causa aparente.
  • Sensación de vértigo, desequilibrio si se acompaña de cualquier síntoma anterior.

Aunque este cuadro repentino pareciera revertir (como puede suceder ante un ictus transitorio) a los 5 o 10 minutos, es una situación urgente y es necesario actuar de inmediato también.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) apunta las enfermedades cerebrovasculares como la tercera causa de muerte en todo el mundo occidental y el primer motivo de discapacidad en adultos: afecta a más de 15 millones de personas de las cuales muere un tercio y otro tercio sufre secuelas para el resto de su vida. Por este motivo, provoca una pérdida en la calidad de vida del afectado y de su entorno cercano, además de generar unos costes muy elevados, económicos y sociales.

En España, según el Observatorio del Ictus, una plataforma multidisciplinar que reúne a especialistas de distintos ámbitos, uno de cada seis españoles sufrirá un ictus a lo largo de su vida y, sin embargo, muchos no saben qué es un accidente cerebrovascular, cuáles son sus factores de riesgo y tampoco sabrían identificar sus síntomas.

Sin embargo, todavía es, en la actualidad, la primera causa de muerte entre las mujeres y tercera entre los hombres.